lunes, 2 de noviembre de 2009

Teoría del Caos en Sistemas Biológicos

En 1963 Edward Lorenz saca a la luz un modelo climático con un comportamiento tan extraño que consigue llamar la atención de numerosos científicos. En la década de 1970, como resultado de otros muchos trabajos teóricos derivados de aquel modelo meteorológico, nace la llamada “Teoría del Caos” que, si bien establece sus raíces en tiempos previos con trabajos de Henri Poincaré y Alexandre Liapounov, sufre un brutal desarrollo a partir de estos años.

La Teoría del Caos, a grandes rasgos, se basa en la posibilidad de encontrar una explicación a la aleatoriedad, a los sistemas caóticos. Esto que tan sencillo parece conlleva nuevos problemas de índole filosófica, ya que por un lado un sistema es caótico siempre y cuando seamos incapaces de predecir cual va a ser su siguiente estado, pero por otro lado, con la nueva Teoría, sabemos que podemos construir un modelo que lo defina, perdiendo su cualidad de aleatorio. Así pues, la idea de poder aplicar una fórmula matemática a cualquier sistema y predecir sus estados a lo largo del tiempo se impone al pensamiento de indeterminismo que predominaba en esa época, en parte debido a las teorías de W. Heisenberg sobre Mecánica Cuántica. A medida que se fue conociendo la Teoría del Caos y su significado se produjeron muchos intentos de aplicarla a diversos sistemas en diferentes ámbitos científicos, no sólo en matemáticas y en física, sino también en ingeniería, economía, medicina y biología. Concretamente en estas dos últimas disciplinas es donde se pueden observar modelizaciones más comprensibles para el ciudadano no científico, ya que no es ninguna novedad que cada día hay más matemáticos trabajando en estas especialidades.

Un pequeño ejemplo de lo que la matemática a este nivel puede aportar a la medicina se puede encontrar en los periódicos de hace un par de años, cuando, mediante
el cálculo diferencial, el grupo de investigación del Doctor Antonio Bru encontró una ecuación que predecía los movimientos de un cierto tipo de masa tumoral. En la práctica se pudo curar con ello un hepatocarcinoma con cirrosis y hepatitis C, ya en fase terminal, siguiendo la ecuación e iniciando un tratamiento de estimulación a nivel óseo y por neutrofilia inducida (aumento de la proliferación de neutrófilos). También son importantes en la terapia del cáncer los trabajos de Gatenby y Gawlinski sobre enfrentamiento entre dos poblaciones diferentes físicamente cercanas, así como las modestas aportaciones de Santiago Schnell. Otros modelos matemáticos pueden modelizar los resultados obtenidos en los electrocardiogramas o incluso predecir la vasodilatación y vasoconstricción arterial. Son muchas las regiones anatómicas de estudio y cada día aumenta más el interés en esta nueva forma de trabajar debido a que un buen diagnóstico basado en las predicciones que nos devela la Teoría del Caos facilita el tratamiento y la esperanza de vida del paciente. Como se dice comúnmente, “más vale prevenir que curar”, siendo la predicción matemática lo que nos permitirá llegar a una anhelada y óptima profilaxis médica.

En biología se viene utilizando el cálculo diferencial desde mucho más atrás para predecir el comportamiento de poblaciones y su evolución en el tiempo, desde el modelo poblacional de Thomas Malthus en 1789 hasta el algo más reciente modelo de Beverton-Holt (1956), pasando por el modelo de Pierre F. Verhulst (1845), por las ecuaciones de Volterra-Lo
tka formuladas durante la Primera Guerra Mundial y por los trabajos sobre osciladores poblacionales de Arthur Winfree, de 1967. Algunos modelos no poblacionales dignos de mención son el desarrollado por Fisher (que trata de explicar la difusión de un gen ventajoso a través de una población, llegando a la conclusión de que dicha población se mantiene estable para dicho carácter, posibilitando así su transferencia) y las ecuaciones de Keller-Segel sobre la quimiotaxis de Dictyostelium discoideum, un microorganismo similar a una ameba unicelular (convertido en organismo modelo) que forma agrupaciones de individuos y un cuerpo fructífero como respuesta a una liberación de AMPc al medio, en un proceso conocido en microbiología como quorum-sensing. Puesto que en biología la mayoría de los modelos deben contemplar grandes poblaciones celulares o similares, en diversas ocasiones se requiere la aplicación de la Mecánica Estadística con trabajos como la “Teoría de muchos cuerpos”, la cual se utiliza en casos de interacciones entre gran cantidad de entidades físicas contenidas en un espacio común.

Todos estos casos médicos y biológicos tienen un componente común, son procesos complejos y aleatorios. Sin aplicarles una matemática adecuada no podremos saber hacia donde tienden, tan sólo podremos esperar a que aparezca el siguiente estado en la siguiente fracción de tiempo. En este punto es donde aparece la rama del Cálculo Diferencial y posteriormente la Teoría del Caos, aportando ambas un modelo matemático y filosófico que nos permite conocer el funcionamiento del sistema y también su evolución. Con estas herramientas podemos predecir la tendencia de los elementos que componen el modelo y aplicar unas condiciones iniciales para llevarlo al punto que deseamos. Y precisamente las condiciones iniciales son, con una alta probabilidad, los parámetros de mayor importancia de nuestro sistema, ya que, dado un modelo formado por un conjunto de ecuaciones diferenciales, estas tenderán a un punto o a otro en función del lugar en el que situemos dicho inicio. Los sistemas dinámicos no tienen por qué tener un único fin, precisamente su dinamismo es lo que les puede llevar a múltiples soluciones, en función de cómo especifiquemos su comienzo. Además, una variación mínima en las condiciones iniciales puede llevar a que el sistema se desplace hacia un lado o hacia otro, obteniendo resultados totalmente opuestos, pudiendo saltarse el equilibrio y desencadenando (a nivel práctico) una superpoblación de una especie en detrimento de otra o una proliferación celular mayor. El equilibrio es el elemento predominante en estos modelos. Se intenta mantener un equilibrio constante entre dos poblaciones ya que un ligero cambio en los parámetros iniciales hace que el sistema se desborde, de ahí que un buen modelo no lo constituyan únicamente unas buenas ecuaciones, sino también unas condiciones iniciales ideales para cada caso.

Con un buen modelo podemos predecir cientos de procesos, saber cómo actuar frente a ellos, cómo mejorarlos, cómo dirigirlos. La matemática es una herramienta muy útil en biología, especialidad que pocos practican hoy en día pero cuyo número aumenta paulatinamente. En un futuro y siguiendo el camino correcto se conseguirán grandes logros. En un futuro no muy lejano.

Recuperando viejos artículos

Cuando empecé con esto de la divulgación participé en el blog de MiGUi con algunos artículos sobre temas que me interesaban bastante en aquel momento y que siguen pareciéndome bastante importantes. Ya que no quiero dejar esto del todo muerto y tengo la esperanza de recuperar algún día el tiempo perdido y las ganas de divulgar en red aprovecho para colgar aquí algunos de los artículos que escribí en su día en el blog de MiGUi. Los iré subiendo en ratos libres.

Cuando tenga más tiempo intentaré ordenar los tags, aunque creo que eso no será útil hasta que retome la actividad (si llego a retomarla), dentro de varios meses.

En todo caso espero que al subir estos artículos pueda darle un pequeño empujón a mis ganas de divulgar y al blog como tal.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Un año después...

Un año después vuelvo a pasar por aquí. La verdad es que me da pena haber dejado esto parado tanto tiempo. Mantener el blog me supuso una cantidad de tiempo bastante superior a la que inicialmente esperaba dedicar, y no me quedó más remedio que darle un parón. En todo este tiempo me he dedicado a continuar con mis estudios, ampliar conocimientos de astronomía y física general y me he iniciado en la fotografía, un hobbie que cada día me interesa más. Además, de unos meses para acá, me he dedicado a hacer algo de montaña, nada serio, pero lo justo para desconectar y que me de el aire. De hecho estamos pensando en abrir un blog con las rutas y demás, pero todo a su caer.

Por desgracia el curso no me ha dejado tiempo para mantener actualizado el blog, y antes que hacerlo rápido y mal he preferido bloquearlo temporalmente. Durante el próximo curso creo que la dinámica será la misma, ya que siendo el último merece la pena encerrarse y agotar todos los cartuchos. Motivación no me falta, y espero que los resultados sean más que óptimos. Por ese motivo dudo que pueda seguir actualizando el blog, creo que lo dejaré en stand-by otro año más, aunque quién sabe, estas cosas son como son. Por gusto actualizaría de forma casi diaria, pero me es imposible. Al final lo he ido dejando y el resultado ha sido un año parado. Este curso me da que va a ser más de lo mismo.

Por último quiero agradecer nuevamente la aceptación que tuvo en sus días y los comentarios de los lectores, sin los que un blog carece totalmente de sentido. Espero poder retomar pronto la divulgación, pero con el tiempo suficiente como para hacerlo sin prisas y a un nivel decente. Un saludo a todos y muchas gracias.

sábado, 30 de agosto de 2008

Resumen veraniego

Retomo el blog tras haberlo dejado de lado durante estos meses de verano. Con la llegada de los exámenes de Junio y el descanso posterior apenas he dedicado tiempo a la divulgación. Y es que, aunque parezca que escribir sobre temas básicos es fácil y sencillo la realidad es totalmente distinta, ya que hay que poner especial cuidado en no faltar a la rigurosidad científica. Esto implica contrastar los conocimientos previos con diversas fuentes y ampliarlos, para una vez conocido bien un tema sintetizarlo de la forma más adecuada para que llegue de forma adecuada al lector.

En esta desconexión bimestral me he centrado en la astronomía, ya que durante el curso se hace bastante difícil profundizar en ello (por un lado debido al escaso tiempo libre y por otro a la climatología invernal). Tras cerrar la temporada de Saturno empezaron las observaciones de Júpiter y sus 4 satélites más visibles (los galileanos), perfectamente accesibles por mis Celestron 15x70. La que no estuvo a la altura fue la cámara, por lo que no he podido sacar fotos del campo visual de los prismáticos. Las fotos que están aquí colgadas son los procesados de unos vídeos que grabamos en casa de un compañero de la ALA, con su Maksutov-Cassegrain SkyWatcher 102/1300 y la Philips spc 900 nc. Los vídeos son de 46-48 segundos, procesados con RegiStax 4.0 y Photoshop CS3. La verdad es que la noche empezó muy turbulenta, aunque al final mejoró y se pudo sacar algo decente (y si no, hubiera merecido la pena ya sólo por la cena que tuvimos XD).

En cuanto a mi serie lunar, mediante el adaptador Vixen para cámaras fotográficas y algunas mejoras en el enfoque he conseguido obtener imágenes algo más detalladas del terminador, aunque se nota mucho el pixelado y el mal tratamiento de la luz por parte de la cámara. Con Photoshop conseguí mejorar algo más las fotografías, aunque gracias al adaptador y al enfoque mejorado algunas no he llegado ni a procesarlas por no resultar necesario. He tirado varios días a la Luna y he obtenido resultados que no creo que pueda mejorar más con mi modesto equipo. Es lo que hay.

Donde sí que me hizo mucho servicio mi equipo fue en el eclipse parcial de Luna del día 16 de Agosto. Hicimos una sesión pública en el observatorio de la Asociación, al que acudió bastante gente interesada tanto por observar el eclipse como por aprender la mecánica que lo rige. Montamos 3 telescopios fuera y mis prismáticos, mientras que desde la cúpula conectamos una webcam al ETX y proyectamos la imagen a tiempo real en la sala de cursos y conferencias. Además se impartieron ciertas nociones teóricas antes del evento, aunque cualquier pregunta en cualquier momento era tanto agradecida como respondida. La gente mostró mucho interés y algunos se fueron con fotos realizadas mediante proyección por ocular, ya fuera por algún telescopio o por los prismáticos. Cuando la Luna se hizo visible en el horizonte ya estaba eclipsada en parte, por lo que no se pudo ver entero, pero aún así mereció la pena. Además, no tendremos unas condiciones tan buenas hasta 2012, por lo que había que aprovechar. Yo realicé mi primer mosaico de un eclipse con un resultado mediocre debido a la calidad del equipo, aunque como esperaba peores resultados la valoración final es bastante positiva. Las 4 "lunas" inferiores pretenten mostrar la zona eclipsada, pero la cámara no es demasiado sensible a la luz débil y no pude sacar bien el disco. Además me quedé sin pilas y no pude sacar el eclipse entero. El montaje está realizado con Photoshop.

Y el resto han sido prácticamente minucias. Hicimos una prueba de fotografía de campo amplio (a Sagitario) para cartografiar el cielo por constelaciones y el resultado fue positivo, por lo que este invierno esperamos tener preparado un equipo de fotografía motorizado que aporte mejores resultados. Intenté también sacar alguna HDR pero es algo que tengo que pulir bastante y mi fugaz visita a Segovia me motivó lo suficiente como para aprender generalidades sobre fotografía y procesado. La observación de las Perseidas nos dejó con mal sabor de boca ya que el cielo no estaba en sus mejores condiciones y nos perdimos las estrellas más débiles, pero el buen ambiente de la gente aportó lo que le faltaba a una noche de sobresaliente.

Estos días seguiré sin publicar nada consistente, ya que hasta finales de septiembre estaré bastante ocupado. De todas formas tengo ganas en volver a la rutina divulgadora y sentirme útil en la comunidad blogger. Además tengo que hacer algunas modificaciones en el blog y escribir algunas cosillas para MiGUi, por lo que pronto empezaré de nuevo a estar activo. Gracias a todos por vuestra paciencia en una época en la que necesitaba desconectar de forma tajante y dedicarme a otros quehaceres. Un cordial saludo.

miércoles, 11 de junio de 2008

Time-Lapse y YouTube

Pese al parón del blog durante estos meses finales del curso he estado realizando algunas cosillas en el escaso tiempo libre que poseo. Si añadimos que desde el 8 de abril sólo ha habido dos días que estuvieran despejados por la noche... La astronomía la tengo parada, si bien me he comprado un filtro solar para probarlo en julio y he observado Júpiter y sus satélites entre bancos de nubes enormes. Como tenía mono de grabar algo y un compañero de la asociación estaba en la misma situación descubrimos las grabaciones de tipo Time-Lapse y estuvimos varios días haciendo pruebas (grabando nubes... sí, es lo único que hay, jeje).

EL video Time-Lapse se basa en tomar fotografías de un objeto cada X tiempo, a intervalos iguales entre foto y foto, obteniendo así una sucesión de fotogramas que se puede apilar para crear un video visible de forma contínua y sin cortes para el ojo humano (se suelen montar a 30 fps, ya que el ojo tiene el límite en 26-27 fps).

¿Cuál es la gracia de hacer fotos y apilarlas en lugar de grabar un video en directo? Si realizamos fotografías de un objeto cada 10 segundos, en un video de 30 fps tendremos resumidos 300 segundos reales (5 minutos) en 1 segundo de video. Así pues nos encontramos ante una forma bastante sencilla de obtener grabaciones rápidas de movimientos muy lentos que requieren horas o incluso días de grabación. Por si aún no ha quedado claro es así como se graba la apertura de las flores por las mañanas, la evolución de las nubes, la construcción de un edificio o la estela de meteoros. El resultado final es un video a cámara rápida de un proceso muy lento.

Durante unos días estuve grabando nubes durante horas, y aunque algunos resultados no han sido óptimos las últimas grabaciones empiezan a ser más decentes. Nuevamente el factor limitante lo pone la calidad de mi webcam y el escaso tiempo del que dispongo para desarrollar estas técnicas, tanto de grabación como de procesado y edición de los videos. Existen bastantes aplicaciones informáticas que llevan a cabo este tipo de grabaciones. Yo utilizo la versión de prueba de 10 días de HandyAvi, con muy buenos resultados.

Para subir mis videos he creado una cuenta en YouTube donde espero ir almacenando más cosillas además de Time-Lapse's. Para este verano tenemos como objetivo grabar en Time-Lapse el eclipse de Luna del mes de agosto, mientras tanto habrá que seguir practicando y esperar a que se despeje una sóla noche para poder hacer algo útil, o al menos, quitar el mono.

En julio espero poder aumentar la actividad del blog con artículos más decentes sobre divulgación, que a fin de cuentas esa era la finalidad de este espacio cuando lo monté. Además estoy descubriendo también la fotografía HDR, por lo que cuando obtenga mejores resultados de los que obtengo ahora y sepa manejar un poco mejor la técnica escribiré un pequeño artículo sobre ello. Pido un poco de paciencia y comprensión, la 4ª dimensión me está poniendo contra las cuerdas.

lunes, 26 de mayo de 2008

La Phoenix llega a Marte

La pasada noche, sobre las 23:54 GMT (en España la 1:54 am), la sonda Phoenix aterrizó sobre la superficie marciana. Esta misión de la NASA en colaboración con la ESA está destinada a obtener datos del polo norte marciano, donde se han detectado capas de hielo bajo su superficie. Su finalidad es realizar mediciones de las condiciones geológicas y atmosféricas para determinar si este planeta (y más concretamente el polo norte) es una zona habitable o no. Además buscará rastros de posible vida en esta zona inexplorada hasta la fecha.

Su aterrizaje era una maniobra bastante complicada, ya que de las 15 misiones que se han enviado a la NASA sólo 6 han llegado con éxito, a saber, las dos Viking, la Pathfinder, la Spirit, la Opportunity y ahora la Phoenix. Durante la entrada en la atmósfera y el descenso se desplegó un paracaídas que fue frenando a la sonda, mientras que un escudo térmico realizaba la función de protección frente al rozamiento. Posteriormente se encendieron los cohetes de descenso que frenarían a la sonda hasta la toma de contacto con la superficie. Todos estos pasos fueron realizados gracias al radar que realizaba las mediciones de altura, inclinación, velocidad y otros parámetros.

Una vez en la superficie su primera acción fue desplegar los paneles solares para servirse de la energía proporcionada por el Sol. Durante la vida útil de la sonda un brazo robótico tomará muestras del suelo marciano y una estación meteorológica se encargará de los parámetros atmosféricos. El análisis de la composición del suelo se realizará mediante microscopía, electroquímica y análisis de conductividad, gracias a la instrumentación que incluye la sonda. Además, las cámaras que incorpora permiten sacar imágenes como las que incluyo en este artículo, que están llegando poco a poco a la Tierra desde su aterrizaje en el polo norte marciano.

Aunque la tecnología de esta sonda es muy avanzada hay varios parámetros que pueden modificar e imposibilitar ciertos experimentos. Un ejemplo es el diseño del brazo robótico ya que al recoger la muestra lo hace de la zona cercana al aterrizaje. Debido a los cohetes de aterrizaje dicha zona puede estar contaminada con componentes del combustible, generando bastante error en las mediciones. Otro factor influyente es el viento, ya que el sistema que utiliza el brazo robótico es bastante rudimentario. Si existen vientos fuertes es muy posible que al recoger la tierra y verterla en los instrumentos de medición haya problemas, ya que su funcionamiento es muy similar al de una pala escavadora. Por último, el hecho de que la sonda permanezca inmóvil en la zona de aterrizaje puede ser un problema si el terreno es inapropiado para los estudios que se van a llevar a cabo.

Habrá que prestar atención a los descubrimientos que se van realizando paulatinamente. Dejo aquí el link a la web de la misión, donde se pueden ver tanto vídeos explicativos como las imágenes que se van recibiendo desde Marte.

Web de la misión Phoenix


domingo, 18 de mayo de 2008

Luna 18-05-2008

Aprovechando que estaba despejado y la Luna tenía casi 13 días hice unas fotos para probar un adaptador que me prestó un compañero de la asociación. El resultado ha sido magnífico, se acopla perfectamente a mis Celestron SkyMaster 15x70, por lo que no descarto hacerme con uno este verano. De todos modos ahora el límite lo pone mi cámara, que a falta de algo mejor tengo que conformarme con una digital compacta de Sony bastante normalita. El adaptador (de Vixen) apenas supone una carga adicional de peso sobre el ocular, ya que es bastante ligero y tiene un buen agarre. Ofrece bastante estabilidad, aunque las fotos hay que tirarlas con unos segundos de retardo para conseguir resultados óptimos. Otra ventaja es que ahora puedo realizar fotografías con un zoom óptico de 3x (de la cámara, sin tener en cuenta el aumento de los Celestron 15x70) sin que salgan movidas, ya que a pulso era realmente difícil conseguir una foto nítida con tanto aumento. Además utilicé un toro para reducir la entrada de luz y evitar en cierta medida la aberración cromática de los prismáticos.

Tiré varias fotos tanto a color como en blanco y negro pero no se por qué razón en este último caso disminuye bastante la calidad. Una de color la procesé en B&N y aunque perdí varios detalles he conseguido destacar más los mares. No acabo de estar contento con mis procesados lunares en B&N, pero todo es cuestión de práctica. Esta es la foto original y la procesada:



Los datos de la fotografía original son los siguientes:

Cámara Sony DSC-S500
Long. focal: 16mm
Abertura: F/4'8
Tpo de exposición: 1/100 s
ISO-100
Zoom óptico: 3x

En apenas cinco minutos se nubló, y pese a que la Luna era inaccesible mereció la pena quedarse a ver el espectáculo que ofrecían las nubes que la rodeaban. Mi cámara apenas capta ambientes con muy poca luz, por lo que no pude sacar gran cosa, pero aún así obtuve varias fotos "artísticas" como esta:


Cada día tengo más ganas de hacerme con un equipo de astrofotografía en condiciones, pero tendré que conformarme con este equipo durante un tiempo. A ver si este verano puedo sacar las fases de la Luna y el eclipse de Agosto.

martes, 6 de mayo de 2008

Primeros Saturnos

El escaso tiempo del que dispongo actualmente no es suficiente para escribir algo decente para el blog, por lo que lo tengo un poco abandonado. Sin embargo estoy sacando algo de tiempo para ampliar mis modestos conocimientos sobre astronomía.

Lo último que hemos realizado en la ALA es un video de Saturno, grabado con el telescopio Celestron C14 (un Schmidt-Cassegrain de 14'' de apertura y 3910 mm de focal). Se utilizó la webcam Philips spc 900 nc y la duración del video fue de 30 segundos a 5 fps. El video lo realizó un compañero al que le agradezco que me pasara una copia para poder procesarla individualmente.

Las aplicaciones que he utilizado para el procesamiento son el Registax y el Photoshop CS3. El Registax básicamente apila los fotogramas del video uno encima de otro para obtener una fotografía, pudiendo conseguirse resultados muy buenos si se escogen buenos fotogramas y se ajustan bien los parámetros de procesamiento. El Photoshop no necesita explicación, es el gran coloso de la edición de imágenes.

En un primer procesado obtuve lo siguiente (hacer click en la imagen para ampliar):


La primera imágen es el resultado de apilar los mejores fotogramas del video, sin realizar ningún otro ajuste. A continuación ajusté los niveles y las curvas de color en el Photoshop, así como el contraste, brillo, saturación y demás parámetros habituales. El resultado fue la imagen central. Por otro lado intenté procesar las curvas de color separadas por canales pero obtuve un Saturno azulado que se aleja demasiado de la realidad.

Un segundo procesado del video dió el siguiente resultado (hacer click en la imagen para ampliar):


Aquí ajusté el brillo y el contraste en el Registax, antes de utilizar el Photoshop. Se puede observar que apenas hay diferencias entre ellos, por lo que podría decirse que el primer resultado es más que suficiente. De todos modos esta es una conclusión falsa, puesto que estoy seguro de que esa foto sería bastante mejorable en buenas manos.

Por último hice un tercer procesado que dió un resultado muy bueno, gracias a los consejos del autor del video (hacer click en la imagen para ampliar):


En este caso estuve jugando con los wavelets del Registax tras apilar los fotogramas. Ya en esta primera imagen se puede observar una notable diferencia con las anteriores, y no es precisamente que haya girado el ángulo. Tanteando a ojo he conseguido que se diferenciara la discontinuidad de Cassini (la separación entre los anillos) y que apareciesen algunas bandas atmosféricas del planeta. Aún así ajusté los niveles, curvas y demás en Photoshop, ganando luminosidad.

Edito la entrada para incluir un 4º procesado que acabo de realizar (hacer click para ampliar):


Esta vez fui más duro con los wavelets y pude definir algo más los detalles, aunque aumentó considerablemente el ruido de la imagen. A continuación hice los retoques rutinarios con el Photoshop.

Por último sólo quiero remarcar que las imágenes están subidas al blog en jpg, por lo que pierden bastante calidad y adquieren mucho ruido. La verdad es que estoy bastante contento con los resultados. Espero ir teniendo más ocasiones como esta para ir perfeccionando la técnica y aprender nuevos trucos, que no son pocos.

martes, 22 de abril de 2008

Tagboard

Informo de que he creado un Tagboard en la barra lateral. Para quien no lo conozca es una especie de chat donde dejar mensajes rápidos. Igual lo cambio de sitio y lo bajo o lo subo en la columna, pero de momento no lo voy a quitar (salvo que me de problemas). Como se autoactualiza es posible que me produzca errores en las estadísticas de visitas, por lo que lo tendré unos días de prueba para comprobar esto.

Y pronto volveré con algún artículo nuevo. Disculpad que no pueda actualizar el blog a intervalos constantes y las publicaciones vayan por rachas, pero la vida del estudiante es así. Espero poder escribir algo interesante en poco tiempo.
*NOTA: Introducía publicidad, por lo que lo he borrado, a ver si encuentro otro un poco curioso.

jueves, 17 de abril de 2008

Nos abandonan las grandes figuras.

Siempre hay alguna época en la que las malas noticias se suceden una tras otra, y actualmente se han dado tres que debería haber comentado en el blog pero que por falta de tiempo no he tenido ocasión de hacer. Parece que nos abandonan las grandes figuras de la ciencia y la divulgación, y es que nos acercamos a unas fechas que están en el límite de la capacidad vital de quienes han sido afamados a lo largo del siglo XX.

El primero en dejarnos fue Arthur C. Clark, el 19 de marzo a la edad de 90 años, científico de prestigio durante la Segunda Guerra Mundial y escritor de obras de ciencia ficción tan conocidas como El centinela o sus Odiseas, empezando con la famosa 2001: Una odisea espacial.

Casi un mes después falleció John Wheeler, el 13 de abril a la edad de 95 años. Es muy conocido entre los físicos y matemáticos por sus trabajos en física teórica, sobre todo por acuñar los términos Agujero negro y Agujero de gusano, dos estructuras de vital importancia en el estudio actual de la cosmología. Además participó en el Proyecto Manhattan y fue defensor del principio antrópico.

Por último, ayer mismo nos ha abandonado otra eminencia muy querida entre los científicos de la era moderna, Edward Lorenz, fallecido el 16 de abril a la edad de 90 años. El público puede conocerle más por el llamado Efecto mariposa. Este matemático realizó estudios climatológicos que le permitieron definir el Atractor de Lorenz, un sistema dinámico que ha servido como base para el desarrollo de parte de la Teoría del Caos, teoría de la que se le considera uno de los padres.

Por lo menos nos queda el consuelo de que vivieron muchos años y que disfrutaron del privilegio de sentir de cerca la ciencia, aportando trabajos fundamentales para el futuro desarrollo de la tecnología. Sin duda son tres personajes que se merecen más que una simple mención, por lo que no descarto escribir su bibliografía en alguna entrada posterior. Por el momento, seguiré peleándome con la cuarta dimensión.