lunes, 28 de enero de 2008

LEGO cumple 50 años

¿Quién no conoce la empresa LEGO? Los que me tachen de infantil que recuerden la primera vez que jugaron con uno. Hoy se cumplen 50 años desde la fundación de LEGO por Ole Kirk Christiansen en 1916, aunque no fue hasta 1934 cuando se acuñó el término "LEGO". En principio el taller de Christiansen era destinado a la fabricación de mobiliario de madera, aunque tras haber sufrido un incendio redireccionó su trabajo hacia el de la construcción de réplicas en miniatura de los muebles que continuaba vendiendo a escala natural. Así fue como acabo derivando a la fabricación de juguetes de madera de muy buena calidad que gozaban de buena fama entre los compradores habituales. Fue en este momento cuando introdujo el nombre de LEGO como producto de las palabras leg godt, lo que en danés significa "juega bien".

Con la llegada de los polímeros plásticos decidió iniciar una línea de producción basada en bloques de construcción que poco a poco fue mejorando, sin dejar atrás la línea en madera, aunque debido a un segundo incendio (en 1960) que destruyó gran parte del stock se vio obligado a abandonarla y centrarse en los bloques interconectables. En 1958 se estableció la morfología actual de los bloques de LEGO, tomándose ese año como fecha de inicio del desarrollo de los LEGO's actuales. Desde ese año hasta hoy el negocio ha sufrido una expansión brutal. Durante esa época amplió la gama de productos, se incluyeron manuales de instrucciones, se introdujeron sistemas motorizados y automatismos de varios tipos, engranajes, neumáticos, timbres, luces y un largo etcétera. Además se amplió el rango de edades a los más pequeños, con piezas de un tamaño adecuado para evitar disgustos.

Actualmente hay varios parques temáticos construidos con piezas de LEGO, se observa gran diversidad en los motivos de sus juegos y se han implementado sistemas electrónicos que permiten el control de autómatas desde un ordenador casero. De todos modos cabe destacar que la llegada de los videojuegos les hizo un gran daño, registrando grandes pérdidas y viéndose obligados a cerrar fábricas y reestructurar su empresa. Intentaron introducir sus propios videojuegos pero no consiguieron la aceptación que se esparaba, por lo que han rechazado esa línea de desarrollo y han vuelto a las líneas clásicas, recuperando poco a poco las pérdidas de hace unos 5 ó 6 años.

Pocos juegos son conocidos por tanta gente a lo largo de todo el mundo, lo cual hace que se merezcan cierto reconocimiento por parte de los que hemos sido sus clientes durante unos pocos años de nuestra infancia. Y, si no me equivoco ( y espero no equivocarme) estaré repitiendo esto dentro de otros 50 años.

*Más info en LEGO - Wikipedia


viernes, 25 de enero de 2008

El segundo paso de la ingeniería genética

Recientemente han salido publicaciones en diversos medios que hacen referencia a un trabajo de investigación en el que se dice haber fabricado un genoma partiendo de cero. Nada más lejos de la realidad.

El investigador principal que ha llevado a cabo esta hazaña es Craig Venter, experto en biotecnología que goza de gran fama mundial debido a su implicación en el Proyecto Genoma Humano. Aquel fue el primer paso de una época que me atrevo a prever que constará de tres fases bien diferenciadas. Con la secuenciación tanto del genoma humano como de otros cientos de genomas de diversos organismos se pasa a una segunda fase en la que la finalidad es poder crear un genoma artificial y propio utilizando la información que conocemos hasta el momento y que cada día va en aumento. La segunda fase ya se ha iniciado con la investigación del doctor C. Venter y sus colaboradores del Instituto J. Craig Venter. En su trabajo más reciente han sintetizado de cero un genoma bacteriano previamente conocido, insertando ciertas variaciones para la correcta realización del experimento.

No es mi intención extenderme en los comentarios técnicos a este trabajo ya que muchos de los recientes lectores dejarían de leer en este punto. Es por ello por lo que a quienes estén interesados en obtener más información les remito a este link donde podrán encontrar datos más técnicos.

Si sumamos este trabajo de síntesis cromosómica artificial al hecho de que el propio C. Venter ha conseguido realizar transplantes cromosómicos entre diferentes especies bacterianas llegamos a la tercera fase. Una vez que en la práctica se consiga la unión de ambos experimentos estaremos preparados para fabricar microorganismos a medida, dirigidos específicamente contra la contaminación, el efecto invernadero, los tóxicos... dirigidos hacia la fabricación de fármacos y un sinfín de sustancias de difícil obtención hoy día.

Sólo cabe esperar que semejante herramienta de fabricación a voluntad no caiga en malas manos, lo cual es un riesgo que deberá ser muy valorado antes de llegar a unir todos los cabos que aún están sueltos.

jueves, 24 de enero de 2008

Y me puse las gafas...

Por fin. En cuanto pude ver la Luna desde mi habitación monté toda la parafernalia y estuve un rato tirando fotos... esta vez haciendo el ajuste con gafas, ya era hora... El resultado es algo más decente, espero mejorarlo cuando pueda fotografiar desde la calle y con el adaptador de la cámara para el trípode (y no a pulso como hasta ahora). De todos modos veré si en unos días puedo colgar alguna foto con la Luna a medio vaciar (por algo la llaman llena..) ya que el relieve es más espectacular que en la foto de hoy.



Los datos de esta foto son los siguientes:
Cámara Sony DSC-S500
Long. focal: 11mm
Abertura: F/3'9
Tpo de exposición: 1/160 s
ISO-100
Zoom óptico: 2x


martes, 22 de enero de 2008

Siempre hay una primera vez

Como se suele decir por ahí, en esta vida siempre hay una primera vez para todo. Precisamente yo llevo varias primeras veces en el mismo tema: fotografiar la Luna. Y digo que llevo varias primeras veces porque... la primera vez hice unas 15 fotos con los prismáticos y salieron todas quemadas, la otra primera vez hice 3 fotos sin prismáticos y también salieron quemadas, y.. por fin, cuando aprendo a manejar bien la cámara (siguiendo los consejos que me han ofrecido) y me dispongo a tirar mis "primeras" fotos lunares serias.... sale esto:



Ya sólo me queda hacer el enfoque CON las gafas puestas y quizás pueda sacar algo útil. Como dijo un compañero del foro de astronomía, ahora "veo" cómo "veo" sin gafas. XD

lunes, 21 de enero de 2008

Enlaces de interés

El establecimiento de enlaces entre páginas web es algo crucial para hacer que esta maraña de información que es Internet sea realmente útil. Una página carente de enlaces a otras webs es una página muerta, imposible de acceder desde otras vías y con díficil continuidad. Cuantos más nodos se formen en una red más cerca estarán los puntos a conectar. Así pues, me dispongo a abrir un apartado de enlaces en el menú lateral, donde iré colgando páginas de interés en función de la temática de este blog.

Para inaugurar la sección acudo, como era de esperar, a enlazar el foro de MiGUi, una comunidad de personas interesadas en la ciencia que no vacila ante ningún reto que pueda mejorar su ya más que ganada y demostrada calidad. De este modo no hay día en que no surjan temas nuevos a debatir, desde un nivel científico básico hasta un nivel realmente elevado, que hará que toda persona interesada en la ciencia encuentre su hueco y pueda participar activamente desde el primer día. Además de las consideraciones técnicas del foro es preciso hacer referencia al buen ambiente que reina en dicha comunidad, gracias en parte a la excelente moderación que realizan los administradores sin la cual podría llegarse a un caos muy nocivo que no es nuevo en este mundo.

La segunda referencia que voy a mencionar se encuentra relacionada con el foro de MiGUi. No hace mucho tiempo un grupo de usuarios nos decidimos a participar en un blog de divulgación científica de alto nivel, el cual recibe el nombre de Ciencia@MiGUi. Actualmente es accesible y entendible por cualquier usuario no científico pero almacena un contenido lo suficientemente completo como para aportar más información y rigurosidad que muchos de los recursos que se encuentran por la red. Como digo, es un blog de reciente creación y, debido a la mala época en la que lo iniciamos, se encuentra algo parado, pero no tardará mucho en arrancar de nuevo. Desde luego es una buena alternativa para estar informado de aspectos interesantes con un nivel más que aceptable.

Para acabar, no puedo dejar de referirme a un foro que descubrí no hace mucho tiempo, pero que, debido a la influencia que ha tenido sobre mi, no ha de pasar desapercibido en esta entrada. El foro pertenece a la Asociación Astronómica Hubble, un lugar de reunión para todo aficionado a la astronomía a nivel amateur (aunque algunos de sus miembros de amateur tienen muy poco...). En esta comunidad puedes participar tengas el nivel que tengas ya que hay una zona para principiantes donde toda pregunta es poca y la respuesta está garantizada. A medida que vas buscando más nivel tienes hilos de todo tipo, desde astrofotografía básica y avanzada hasta software astronómico, desde salidas observacionales hasta astrobricolaje. Este foro es, sin duda alguna, un lugar en el que puedes encontrar información muy útil sobre astronomía, y obviamente, un ambiente de compañerismo muy agradable que lamentablemente suele escasear hoy en día.

Y de momento eso es todo. A medida que pase el tiempo iré añadiendo más links pero no podía dejar pasar la ocasión de comentar estas tres webs como se merecen. Espero que a más de uno le sean de utilidad, o que, al menos, se anime a visitarlas.

viernes, 18 de enero de 2008

Inicio del proyecto

El 22 de junio de 1633 tiene lugar la sentencia en la que se acusa a Galileo Galilei de apoyar el heliocentrismo en detrimento del modelo ptolemaico, obligándole a pronunciar una fórmula de abjuración en la que se retracta de su ideología. Cuenta la leyenda que durante este episodio de su vida pronunció la famosa cita "Eppur si muove", aunque todo parece indicar que no fue así. De todos modos, la frase que se le ha atribuído durante tanto tiempo sirve como referencia a un cambio ideológico que sucedió en aquella época, es un acto de rebeldía hacia el sistema, un intento por aplicar la navaja de Ockham tanto a la ciencia como a la religíon.

Desde el punto de vista científico son numerosas las ocasiones en las que ha tenido que avanzarse a navajazos, romper con los ideales preestablecidos, tirar teorías mal construidas y desarrollar unas nuevas. Y aún queda mucho por hacer.

Hace bastante tiempo que me interesé por la divulgación científica. Existen libros, revistas y documentales que son capaces de explicar a profanos en la materia las bases de la ciencia actual, aportándoles un punto de vista comprensible y válido. Con vocabulario de fácil compresión se puede dotar al indivíduo de una cultura científica imprescindible y útil, se puede ampliar su visión de la realidad y se pueden derribar las falsas expectativas y los prejuicios que pueda poseer. Además, con el avance actual de la tecnología se tiene acceso rápido e instantáneo a Internet, gran almacén y fuente de conocimientos.

Por todo ello me he decidido a crear este blog, idea detrás de la que andaba desde hacía un tiempo. Mi prioridad es la divulgación científica pese a que no sea la única temática. Toda persona necesita un descanso de vez en cuando y por ello no limitaré el contenido del foro a la ciencia, ya que de ser así posiblemente estaría parado ciertas temporadas. Colgaré temas extracientíficos que puedan ser interesantes y lo que se me vaya ocurriendo.

Al principio uno nunca sabe muy bien cómo va a acabar el asunto y se siente desbordado por no saber casi ni cómo empezar, pero confío en que con el paso de los días pueda ir moldeando el blog. Por supuesto acepto sugerencias, ya que los consejos de los lectores nunca deberían verse desmerecidos de su valor.

Espero que este blog que inicia hoy su andadura sea del agrado del navegante y llegue a responder a las expectativas del lector. Doy las gracias a todos los que se animen tan sólo a conocerlo, que no necesariamente a leerlo. Muchas gracias por el interés mostrado.