martes, 25 de marzo de 2008

Libro - Una breve historia de casi todo

Llevo una temporada ausente del mundillo de la divulgación, abandonando este blog y algún otro proyecto que tengo pendiente. Me estoy tomando un descanso que creo que necesito, aunque dudo merecerlo. La verdad, últimamente estaba demasiado metido en temas científicos de divulgación, un poco por aquí un poco por allá, y he llegado a saturarme hasta el punto de no terminar un par de artículos que sólo necesitan unos retoques mínimos. Esta semana que me queda de descanso la voy a tomar como tal, y espero empezar abril con las ganas de hace un tiempo, no sin descuidar con ello el resto de actividades. Por el momento utilizo como excusa el último libro que he leído para escribir esta entrada e intentar reflotar el blog.

Una breve historia de casi todo, de Bill Bryson, es una obra de divulgación básica y carente de tecnicismos, muy útil para un lector que apenas tenga conocimientos científicos y que quiera tener una idea general de qué es esto de la ciencia y cómo se ha desarrollado hasta el día de hoy. Inicia la narración dando una visión simplista del Sistema Solar y del Universo en general, recurriendo a la teoría del Big Bang, para acabar, después de unas 500 páginas (según la edición), con lo poco que se conoce sobre la evolución del hombre moderno. Entre estos dos puntos que pueden calificarse como extremos de la historia conocida se desarrollan capítulos que tratan la historia de la química, la física, la cosmología y otras materias afines a la vida. Abarca desde una visión muy somera de las partículas subatómicas hasta la dinámica de la climatología, desde el descubrimiento de los elementos de la tabla periódica hasta la tectónica de placas.

Toda la obra está muy bien documentada, con bibliografía específica en cada capítulo y referenciada en el texto. A veces se incluyen notas aclaratorias y en la versión "no de bolsillo" aparecen diversas imágenes que no he podido ver. Además, la redacción del libro está muy cuidada, acercándose numerosas veces al lector no experimentado con un humor y una ironía que provocarán la aparición de más de una sonrisa (sobre todo al hacer referencia a peleas entre científicos, descubrimientos casuales, etc...).

Algo negativo que tengo que destacar es cierta falta de rigurosidad en el capítulo dedicado a la genética, aunque lo achaco en parte a la traducción de la edición original. He observado ciertos fallos de traducción, así como fallos en la conversión del billón americano al billón europeo, lo que lleva a alguna incoherencia en ciertos datos. Desde luego este fallo no se debe al autor sino a la traducción, por lo que no debe tenerse demasiado en cuenta. Por otro lado, el excesivo simplismo del capítulo referido al DNA me llevó a pensar que me encontraba frente a una obra carente de rigurosidad en todos los sentidos... nada más alejado de la realidad.

Si tengo que elegir un capítulo me quedo con el último, que si bien tiene un final un poco pobre (deja con ganas de más) muestra de una manera muy cruda la plaga que supone la presencia del ser humano sobre la Tierra. Nos acerca sin pretenderlo a la realidad de nuestra naturaleza animal y nos aleja de las ideas de superioridad que nos abordan. Por supuesto no puedo quedarme con un sólo capítulo, es prácticamente obligatorio hacer mención a la parte del desarrollo de la química, el capítulo sobre Yellowstone y la tectónica de placas, el capítulo del mundo microscópico y las narraciones sobre la historia de la paleontología. La parte final se dedica al origen de la vida y, en último término, del hombre moderno, dando una visión básica y completa de la posición actual de la antropología.

Desde luego, este es un libro que recomiendo a todo aquél que tenga curiosidad por saber un poco de nuestra historia, tanto del planeta Tierra como de la especie humana, de la vida y de las ciencias en general. Es un libro que bien puede considerarse una obra básica de divulgación a nivel general. Apto para todos los lectores, parada obligatoria en la divulgación científica.

martes, 11 de marzo de 2008

Nueva cabecera II

Gracias al pique surgido entre el anterior artista y el primo, este último decidió hacer por libre la cabecera que tengo puesta en este momento. A mi me gusta más, pero para zanjar definitivamente el asunto pondré la encuesta que algunos ya me han pedido. Desde luego darles las gracias a los dos, que son unos cracks del photoshop XD.

La anterior imagen se puede ver aquí.

P.D: no descarto hacer otros cambios de color en el fondo y en alguna barra... iré probando, se admiten sugerencias.

domingo, 9 de marzo de 2008

Nueva cabecera

He cambiado la imagen de la cabecera del blog, ahora ya está más personalizado. Lo realizó un amigo que prefiere mantenerse en el anonimato porque no le acaba de convencer el resultado. La verdad es que a mi me ha gustado mucho y pasa a quedarse fija en el blog. Incluye varias imágenes símbolicas, como el busto de Galileo, la doble hélice de DNA, la nebulosa de Orión y el Teorema de Taylor. Además he incluido mi propio cariotipo, para completar la imagen. Espero que os guste tanto o más que a mi.

lunes, 3 de marzo de 2008

AIA-IYA2009

Con este título tan expresivo hago referencia al Año Internacional de la Astronomía - International Year of Astronomy 2009, declarado así por la UNESCO el 27 de octubre de 2006 y anunciado por la IAU (Unión Astronómica Internacional), con motivo de los 400 años que han pasado desde la fabricación del telescopio de Galileo. El número de países participantes asciende a 105, siendo 50 de ellos los que ya cuentan con una web nacional sobre el proyecto. La idea es la habitual en estos casos: acercar a modo divulgativo-técnico la astronomía a la sociedad, despertarles cierto interés hacia este ámbito, implantar cierta educación carente en la actualidad y fomentar el desarrollo de comunidades astronómicas pequeñas. Además de todo ello se destinarán fondos a diversas tareas humanitarias en países subdesarrollados, encaminados a mejorar sectores como la educación y la accesibilidad a recursos básicos.

La estructura organizativa se distribuye en varios niveles, a saber, local, regional, nacional e internacional, dependiendo todas ellas de la IAU. El nodo nacional estará regulado en segundo lugar por el Comité Nacional de Astronomía (CNA) bajo el que se establece una red muy amplia de organizadores que van desde asociaciones astronómicas fuertes hasta centros de investigación, universidades, museos, observatorios y planetarios. Además de este amplio grupo de organizadores principales hay una red más pequeña de asociaciones colaboradoras que desarrollarán voluntariamente actividades a nivel local.

De momento existen 11 proyectos pilares a realizar en el 2009, entre los que figuran 100 horas de observaciones astronómicas, exposiciones de astrofotografías en lugares públicos, establecimiento de portales divulgativos y concienciación sobre los problemas que genera la creciente contaminación lumínica en las ciudades. Además existen proyectos sobre el papel a nivel global, internacional y nacional que están siendo analizados por los organizadores para ver cómo llevarlos a cabo, incluyendo una sección en la que cualquiera puede enviar una idea que será amablemente respondida (lo digo por experiencia) y posiblemente analizada.

Para el que le interese he dejado un icono con el enlace a la web internacional en el menú lateral del blog. Para visitar la página nacional hacer click aquí.

domingo, 2 de marzo de 2008

Nace EOL

Hoy se ha abierto al público la Encyclopedia of Life, un proyecto que, al más puro estilo wiki, pretende abarcar cantidades ingentes de información sobre todas y cada una de las especies vivas que habitan sobre la Tierra. El proyecto lo sugirió E. O. Wilson, un profesor de la Universidad de Harvard, que contó con el apoyo financiero de la fundación A. P. Sloan y la fundación John D. and Catherine T. MacArthur para ir desarrollándose. Esperan conseguir suficiente financiación mientras van creciendo pero no descartan colgar publicidad en la web si careciesen de estabilidad económica en un momento dado.

Actualmente cuentan con 30.000 páginas con algo de información y pretenden alcanzar la cifra de 1.800.000 especies catalogadas, consiguiendo terminar el proyecto en el 2017. Si bien es comparada con la famosa Wikipedia, existe una diferencia crucial que convierte a EOL en una enciclopedia de un nivel superior. La principal característica es que tan sólo los expertos en la materia puedan editar las entradas y la información, avalando así indirectamente el resultado final. Los usuarios que no cumplan los requisitos académicos solicitados no podrán editar directamente las entradas pero sí podrán enviar información que será corregida y revisada por los expertos antes de ser publicada, asegurando así una rigurosidad más que aceptable. Un tipo de aportación muy útil que pueden realizar los no expertos es enviar imágenes de las diferentes especies, ya que muchas imágenes actuales se encuentran protegidas por derechos de propiedad intelectual restringidos que impiden su utilización en esta enciclopedia libre. Por otro lado, los investigadores y profesores del mundo científico no siempre disponen de tiempo libre para desarrollar estas tareas "por amor al arte", por lo que se está buscando algún incentivo como que las aportaciones que realicen sean equiparables a las publicaciones científicas en revistas.

Los temas que se tratarán en cada especie van desde su taxonomía y estructura hasta su hábitat, biología molecular y genética. Además colgarán referencias a otros textos o publicaciones en la red para poder ampliar el tema. De momento sólo se puede consultar en inglés y en francés, pero eso no es un gran problema. Además, por lo poco que he podido ver (ya que hoy está demasiado saturada la página) existen filtros que puedes modificar para obtener la información a un nivel divulgativo o a un nivel más técnico. Desde luego, si se convierte en lo que se ha convertido hoy la Wikipedia, será una gran base de datos muy útil para divulgación, educación e investigación. Por mi parte ya he colgado en este blog el logo de EOL. Esperemos que sigan creciendo y cumplan las expectativas.