lunes, 26 de mayo de 2008

La Phoenix llega a Marte

La pasada noche, sobre las 23:54 GMT (en España la 1:54 am), la sonda Phoenix aterrizó sobre la superficie marciana. Esta misión de la NASA en colaboración con la ESA está destinada a obtener datos del polo norte marciano, donde se han detectado capas de hielo bajo su superficie. Su finalidad es realizar mediciones de las condiciones geológicas y atmosféricas para determinar si este planeta (y más concretamente el polo norte) es una zona habitable o no. Además buscará rastros de posible vida en esta zona inexplorada hasta la fecha.

Su aterrizaje era una maniobra bastante complicada, ya que de las 15 misiones que se han enviado a la NASA sólo 6 han llegado con éxito, a saber, las dos Viking, la Pathfinder, la Spirit, la Opportunity y ahora la Phoenix. Durante la entrada en la atmósfera y el descenso se desplegó un paracaídas que fue frenando a la sonda, mientras que un escudo térmico realizaba la función de protección frente al rozamiento. Posteriormente se encendieron los cohetes de descenso que frenarían a la sonda hasta la toma de contacto con la superficie. Todos estos pasos fueron realizados gracias al radar que realizaba las mediciones de altura, inclinación, velocidad y otros parámetros.

Una vez en la superficie su primera acción fue desplegar los paneles solares para servirse de la energía proporcionada por el Sol. Durante la vida útil de la sonda un brazo robótico tomará muestras del suelo marciano y una estación meteorológica se encargará de los parámetros atmosféricos. El análisis de la composición del suelo se realizará mediante microscopía, electroquímica y análisis de conductividad, gracias a la instrumentación que incluye la sonda. Además, las cámaras que incorpora permiten sacar imágenes como las que incluyo en este artículo, que están llegando poco a poco a la Tierra desde su aterrizaje en el polo norte marciano.

Aunque la tecnología de esta sonda es muy avanzada hay varios parámetros que pueden modificar e imposibilitar ciertos experimentos. Un ejemplo es el diseño del brazo robótico ya que al recoger la muestra lo hace de la zona cercana al aterrizaje. Debido a los cohetes de aterrizaje dicha zona puede estar contaminada con componentes del combustible, generando bastante error en las mediciones. Otro factor influyente es el viento, ya que el sistema que utiliza el brazo robótico es bastante rudimentario. Si existen vientos fuertes es muy posible que al recoger la tierra y verterla en los instrumentos de medición haya problemas, ya que su funcionamiento es muy similar al de una pala escavadora. Por último, el hecho de que la sonda permanezca inmóvil en la zona de aterrizaje puede ser un problema si el terreno es inapropiado para los estudios que se van a llevar a cabo.

Habrá que prestar atención a los descubrimientos que se van realizando paulatinamente. Dejo aquí el link a la web de la misión, donde se pueden ver tanto vídeos explicativos como las imágenes que se van recibiendo desde Marte.

Web de la misión Phoenix


domingo, 18 de mayo de 2008

Luna 18-05-2008

Aprovechando que estaba despejado y la Luna tenía casi 13 días hice unas fotos para probar un adaptador que me prestó un compañero de la asociación. El resultado ha sido magnífico, se acopla perfectamente a mis Celestron SkyMaster 15x70, por lo que no descarto hacerme con uno este verano. De todos modos ahora el límite lo pone mi cámara, que a falta de algo mejor tengo que conformarme con una digital compacta de Sony bastante normalita. El adaptador (de Vixen) apenas supone una carga adicional de peso sobre el ocular, ya que es bastante ligero y tiene un buen agarre. Ofrece bastante estabilidad, aunque las fotos hay que tirarlas con unos segundos de retardo para conseguir resultados óptimos. Otra ventaja es que ahora puedo realizar fotografías con un zoom óptico de 3x (de la cámara, sin tener en cuenta el aumento de los Celestron 15x70) sin que salgan movidas, ya que a pulso era realmente difícil conseguir una foto nítida con tanto aumento. Además utilicé un toro para reducir la entrada de luz y evitar en cierta medida la aberración cromática de los prismáticos.

Tiré varias fotos tanto a color como en blanco y negro pero no se por qué razón en este último caso disminuye bastante la calidad. Una de color la procesé en B&N y aunque perdí varios detalles he conseguido destacar más los mares. No acabo de estar contento con mis procesados lunares en B&N, pero todo es cuestión de práctica. Esta es la foto original y la procesada:



Los datos de la fotografía original son los siguientes:

Cámara Sony DSC-S500
Long. focal: 16mm
Abertura: F/4'8
Tpo de exposición: 1/100 s
ISO-100
Zoom óptico: 3x

En apenas cinco minutos se nubló, y pese a que la Luna era inaccesible mereció la pena quedarse a ver el espectáculo que ofrecían las nubes que la rodeaban. Mi cámara apenas capta ambientes con muy poca luz, por lo que no pude sacar gran cosa, pero aún así obtuve varias fotos "artísticas" como esta:


Cada día tengo más ganas de hacerme con un equipo de astrofotografía en condiciones, pero tendré que conformarme con este equipo durante un tiempo. A ver si este verano puedo sacar las fases de la Luna y el eclipse de Agosto.

martes, 6 de mayo de 2008

Primeros Saturnos

El escaso tiempo del que dispongo actualmente no es suficiente para escribir algo decente para el blog, por lo que lo tengo un poco abandonado. Sin embargo estoy sacando algo de tiempo para ampliar mis modestos conocimientos sobre astronomía.

Lo último que hemos realizado en la ALA es un video de Saturno, grabado con el telescopio Celestron C14 (un Schmidt-Cassegrain de 14'' de apertura y 3910 mm de focal). Se utilizó la webcam Philips spc 900 nc y la duración del video fue de 30 segundos a 5 fps. El video lo realizó un compañero al que le agradezco que me pasara una copia para poder procesarla individualmente.

Las aplicaciones que he utilizado para el procesamiento son el Registax y el Photoshop CS3. El Registax básicamente apila los fotogramas del video uno encima de otro para obtener una fotografía, pudiendo conseguirse resultados muy buenos si se escogen buenos fotogramas y se ajustan bien los parámetros de procesamiento. El Photoshop no necesita explicación, es el gran coloso de la edición de imágenes.

En un primer procesado obtuve lo siguiente (hacer click en la imagen para ampliar):


La primera imágen es el resultado de apilar los mejores fotogramas del video, sin realizar ningún otro ajuste. A continuación ajusté los niveles y las curvas de color en el Photoshop, así como el contraste, brillo, saturación y demás parámetros habituales. El resultado fue la imagen central. Por otro lado intenté procesar las curvas de color separadas por canales pero obtuve un Saturno azulado que se aleja demasiado de la realidad.

Un segundo procesado del video dió el siguiente resultado (hacer click en la imagen para ampliar):


Aquí ajusté el brillo y el contraste en el Registax, antes de utilizar el Photoshop. Se puede observar que apenas hay diferencias entre ellos, por lo que podría decirse que el primer resultado es más que suficiente. De todos modos esta es una conclusión falsa, puesto que estoy seguro de que esa foto sería bastante mejorable en buenas manos.

Por último hice un tercer procesado que dió un resultado muy bueno, gracias a los consejos del autor del video (hacer click en la imagen para ampliar):


En este caso estuve jugando con los wavelets del Registax tras apilar los fotogramas. Ya en esta primera imagen se puede observar una notable diferencia con las anteriores, y no es precisamente que haya girado el ángulo. Tanteando a ojo he conseguido que se diferenciara la discontinuidad de Cassini (la separación entre los anillos) y que apareciesen algunas bandas atmosféricas del planeta. Aún así ajusté los niveles, curvas y demás en Photoshop, ganando luminosidad.

Edito la entrada para incluir un 4º procesado que acabo de realizar (hacer click para ampliar):


Esta vez fui más duro con los wavelets y pude definir algo más los detalles, aunque aumentó considerablemente el ruido de la imagen. A continuación hice los retoques rutinarios con el Photoshop.

Por último sólo quiero remarcar que las imágenes están subidas al blog en jpg, por lo que pierden bastante calidad y adquieren mucho ruido. La verdad es que estoy bastante contento con los resultados. Espero ir teniendo más ocasiones como esta para ir perfeccionando la técnica y aprender nuevos trucos, que no son pocos.